Chris Paul missed 17 games with a left hamstring strain, and returned to James Harden producing at historic levels, unprecedented for a guard or anyone else not named Wilt Chamberlain.

When Kenneth Faried assisted an early floater against the Orlando Magic, it was the first bucket Harden hadn’t created for himself in more than seven games, a total of 87 straight makes.

Harden finished with 40 points, stretching his 30-plus streak to 23 games and bumping his season average to 36.3 ppg, the highest since Michael Jordan’s 37.1 ppg in 1986-87. He hit several monster shots in a closing rally during Houston’s 103-98 win.

Paul, meanwhile, played 25 minutes — including the final stretch — to tally 12 points (4-8 FGs, 2-5 3-pint FGs), five rebounds, six assists and three steals. There were a few moments during which the rust was evident, but there was also this:

Familiar, and not just for this observer, either. Said Harden:

“He looked like he had extra pep in his step. He made that spin move and some other moves too, to check his body and how he felt. He looked great. It was good to see him back on the floor.”

If Harden manages to keep on keeping on, and Paul’s able to ease his way back and eventually let ‘er rip, Houston might be a lot closer to last season’s 60-plus form than we thought during all that opening month mishegoss. We get to watch so much more of this AND THEN THERE ARE THE PLAYOFFS.

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Chris Paul se perdió 17 juegos con una distensión en el muslo izquierdo, y regresó a James Harden produciendo en niveles históricos, sin precedentes para un guardia o alguien que no se llamara Wilt Chamberlain.

Cuando Kenneth Faried asistió a un primer jugador flotante contra el Orlando Magic, fue el primer balde que Harden no había creado para sí mismo en más de siete juegos, un total de 87 marcas consecutivas.

Harden terminó con 40 puntos, extendiendo su racha de más de 30 a 23 juegos y aumentando su promedio de temporada a 36.3 puntos por partido, el más alto desde los 37.1 puntos por partido de Michael Jordan en 1986-87. Él golpeó varios tiros de monstruo en un mitin de cierre durante la victoria de Houston 103-98.

Paul, mientras tanto, jugó 25 minutos, incluido el tramo final, para sumar 12 puntos (4-8 FG, 2-5 3 pinta FG), cinco rebotes, seis asistencias y tres robos. Hubo algunos momentos durante los cuales el óxido fue evidente, pero también hubo esto:

“Parecía que tenía un poco más de energía en sus pasos. Hizo ese movimiento de giro y también algunos otros movimientos, para comprobar su cuerpo y cómo se sentía. Se veía muy bien. Fue bueno verlo de nuevo en el piso”.

Si Harden se las arregla para seguir adelante y Paul es capaz de facilitar su camino de regreso y, finalmente, dejar que se desgarre, Houston podría estar mucho más cerca de la forma de más de 60 de la temporada pasada de lo que pensábamos durante todo ese mes de apertura.


Written by ArleySr

Arley Londoño Hernandez, cerca de 40 años en las comunicaciones, mas de 27 en Estados Unidos, narrando y presentando deportes con las Cadenas Telemundo, CNN, Goltv y actualmente con Directv Sports...

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