Stan Wawrinka played impressive tennis in Doha on Tuesday to defeat World No. 11 and doubles partner Karen Khachanov 7-6(7), 6-4 in the first round of the Qatar ExxonMobil Open

It was a vintage performance from the former World No. 3, who used his backhand to outhit Khachanov, who was one of the hottest players on the ATP Tour at the end of the 2018 season. While third-seeded Khachanov won one more point than the World No. 66 in the match, Wawrinka saved all four break points he faced en route to his one-hour, 42-minute victory. 

“I’m really happy. First match of the year, coming back to Doha after 10 years more or less, it was a great atmosphere tonight,” said Wawrinka, whose last appearance in Doha came in 2007, on the court. “I’m really happy to be here and to have a chance to play one more match tomorrow.”

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It was a tantalising match-up the moment the draw was made in Qatar. And the level lived up to its billing, as both players showed little rust in their first match of the season. Wawrinka did especially well tactically off his backhand wing, consistently looping heavy cross-court angles, before smacking backhand winners down the line on the next ball. It wasn’t that Khachanov, who won his maiden ATP Masters 1000 title two months ago at the Rolex Paris Masters, did not play well — Wawrinka was simply better and more consistent on the big points.

Wawrinka also beat Khachanov in two tie-breaks less than four months ago in St. Petersburg in their only previous FedEx ATP Head2Head meeting. The Swiss has now saved nine of 11 break points he has faced against Khachanov. He will next face another big hitter in Chilean Nicolas Jarry, who defeated Robin Haase on Monday, for the first time. 

Sixth seed David Goffin was also eliminated, as Ricardas Berankis beat the 2017 Nitto ATP Finalsrunner-up 3-6, 6-4, 7-6(4) in two hours and 18 minutes. The Lithuanian will play Dusan Lajovic, who beat Adrian Mannarino 6-3, 7-6(5), for a spot in the quarter-finals at the ATP 250 event.

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Stan Wawrinka jugó un tenis impresionante en Doha el martes para vencer al No. 11 del mundo y a su pareja de dobles Karen Khachanov por 7-6 (7), 6-4 en la primera ronda del Qatar ExxonMobil Open.
Fue una actuación destacada del antiguo No. 3 del mundo, quien utilizó su revés para superar a Khachanov, quien fue uno de los mejores jugadores en el ATP Tour al final de la temporada 2018. Mientras que el tercer favorito Khachanov ganó un punto más que el No. 66 del mundo en el partido, Wawrinka salvó los cuatro puntos de quiebre que enfrentó en el camino a su victoria de una hora y 42 minutos.
“Estoy realmente feliz. El primer partido del año, al regresar a Doha después de 10 años más o menos, fue un gran ambiente esta noche “, dijo Wawrinka, cuya última aparición en Doha fue en 2007, en la cancha. “Estoy muy feliz de estar aquí y tener la oportunidad de jugar un partido más mañana”.

Fue un partido tentador en el momento en que se realizó el sorteo en Qatar. Y el nivel estuvo a la altura de su facturación, ya que ambos jugadores mostraron poca oxidación en su primer partido de la temporada. A Wawrinka le fue especialmente bien tácticamente con su aleta de revés, constantemente con ángulos cruzados pesados, antes de pegar a los ganadores de revés en la siguiente bola. No fue que Khachanov, quien ganó su primer título ATP Masters 1000 hace dos meses en el Rolex Paris Masters, no haya jugado bien: Wawrinka fue simplemente mejor y más consistente en los puntos importantes.
Wawrinka también venció a Khachanov en dos desempates hace menos de cuatro meses en San Petersburgo en su única reunión previa de FedEx ATP Head2Head. El suizo ahora ha salvado nueve de los 11 puntos de quiebre que enfrentó contra Khachanov. A continuación se enfrentará a otro gran jugador, el chileno Nicolas Jarry, quien derrotó a Robin Haase el lunes, por primera vez.
El sexto sembrado David Goffin también fue eliminado, ya que Ricardas Berankis venció al subcampeón de las Finales ATP de Nitto 2017 3-6, 6-4, 7-6 (4) en dos horas y 18 minutos. El lituano jugará contra Dusan Lajovic, quien venció a Adrian Mannarino 6-3, 7-6 (5), por un lugar en los cuartos de final en el evento ATP 250.

Written by ArleySr

Arley Londoño Hernandez, cerca de 40 años en las comunicaciones, mas de 27 en Estados Unidos, narrando y presentando deportes con las Cadenas Telemundo, CNN, Goltv y actualmente con Directv Sports...

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