The story within the story of this Western Conference finals matchup will surround one player and maybe two, and it is this: Will Kevin Durant heal quickly enough to make an appearance? Will DeMarcus Cousins? And let’s add two more players: Who will Dell and Sonya Curry root for with dueling sons (Stephen Curry on Golden State; Seth Curry on Portland) on opposing rosters?

Seriously, though, Durant returning from a strained calf (which is the more likely scenario than Cousins) will impact the series greatly in Golden State’s favor. If Cousins recovers from his quad injury as well, then it gets to be a really unfair fight — and likely a Warriors’ sweep.

In any event, the Warriors step into this series as a prohibitive favorite, especially if you buy the notion that their Western Conference semfinals series with the Houston Rockets was the unofficial conference championship.

The Blazers aren’t here by mistake. They just won a Game 7 on the road in Denver, beat Oklahoma City in five games and boast Damian Lillard. Portland’s All-Star guard will certainly feel territorial playing in Oakland, having grown up there as a lightly-recruited high school player.

Yet Lillard seems whipped from his playoff load and was noticeably subpar when he missed 11 of his first 12 shots in Game 7 against Denver and shot below 30 percent on 3-pointers in that series. Also, Rodney Hood is ailing from a hyperextended knee. Maybe this is the time when Jusuf Nurkic’s injury — he suffered a broken leg in March — finally catches up to Portland.

Meanwhile, the Warriors are bringing the usual cast of characters (minus Durant for the time being) and also have home court. Again, if Stephen Curry, Klay Thompson and Draymond Green don’t become complacent and overconfident, this could be the least suspenseful conference finals in recent memory — if it isn’t already.

Series Schedule

Game 1: Tue, May 14, Portland at Golden State, 9 ET, ESPN
Game 2: Thu, May 16, Portland at Golden State, 9 ET, ESPN
Game 3: Sat, May 18, Golden State at Portland, 9 ET, ESPN
Game 4: Mon, May 20, Golden State at Portland, 9 ET, ESPN
*Game 5: Wed, May 22, Portland at Golden State, 9 ET, ESPN
*Game 6: Fri, May 24, Golden State at Portland, 9 ET, ESPN
*Game 7: Sun, May 26, Portland at Golden State, 9 ET, ESPN

* – If Necessary

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La historia dentro de la historia de este enfrentamiento de las finales de la Conferencia Oeste rodeará a un jugador y quizás a dos, y es esto: ¿Kevin Durant se curará lo suficientemente rápido como para hacer una aparición? ¿DeMarcus Cousins? Y agreguemos dos jugadores más: ¿Para quién estarán Dell y Sonya Curry con los hijos en duelo (Stephen Curry en Golden State; Seth Curry en Portland) en las listas opuestas?

En serio, sin embargo, Durant, que regresa de un ternero tenso (que es el escenario más probable que Cousins) tendrá un gran impacto en la serie a favor de Golden State. Si Cousins ​​también se recupera de su lesión en el quad, entonces se convertirá en una pelea realmente injusta, y probablemente en una barrida de los Guerreros.

Serie Guerreros-Blazers Hub
En cualquier caso, los Warriors entran en esta serie como un favorito prohibitivo, especialmente si adquieres la idea de que su serie de semifinales de la Conferencia Oeste con los Houston Rockets fue el campeonato no oficial de la conferencia.

Los Blazers no están aquí por error. Acaban de ganar un Juego 7 en la carretera en Denver, vencieron a Oklahoma City en cinco juegos y cuentan con Damian Lillard. El Guardia Estelar de Portland ciertamente sentirá un juego territorial en Oakland, habiendo crecido allí como un jugador de la escuela secundaria ligeramente reclutado.

Sin embargo, Lillard parece haberse recuperado de su carga en los playoffs y fue notablemente insatisfactoria cuando falló 11 de sus primeros 12 tiros en el Juego 7 contra Denver y disparó por debajo del 30 por ciento en triples de esa serie. Además, Rodney Hood está sufriendo de una rodilla hiperextendida. Quizás este es el momento en que la lesión de Jusuf Nurkic, que sufrió una fractura en una pierna en marzo, finalmente alcanza a Portland.

Mientras tanto, los Warriors están trayendo el elenco habitual de personajes (menos Durant por el momento) y también tienen una cancha local. Nuevamente, si Stephen Curry, Klay Thompson y Draymond Green no se vuelven complacientes y demasiado confiados, esta podría ser la final de la conferencia con menos suspenso en la memoria reciente, si no lo está ya.

Series Schedule

Game 1: Tue, May 14, Portland at Golden State, 9 ET, ESPN
Game 2: Thu, May 16, Portland at Golden State, 9 ET, ESPN
Game 3: Sat, May 18, Golden State at Portland, 9 ET, ESPN
Game 4: Mon, May 20, Golden State at Portland, 9 ET, ESPN
*Game 5: Wed, May 22, Portland at Golden State, 9 ET, ESPN
*Game 6: Fri, May 24, Golden State at Portland, 9 ET, ESPN
*Game 7: Sun, May 26, Portland at Golden State, 9 ET, ESPN

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Written by ArleySr

Arley Londoño Hernandez, cerca de 40 años en las comunicaciones, mas de 27 en Estados Unidos, narrando y presentando deportes con las Cadenas Telemundo, CNN, Goltv y actualmente con Directv Sports...

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