Bill Russell, el mayor ganador en la historia de la NBA, se ganó el mismo respeto por la forma en que se comportaba dentro y fuera de la cancha de baloncesto.

Bill Russell, incondicional de la dinastía de los Boston Celtics de las décadas de 1950 y 1960, el único jugador de la NBA en ganar 11 campeonatos y el primer entrenador en jefe negro de la liga, murió el domingo. Tenía 88 años.

Su familia publicó la noticia en las redes sociales y dijo que Russell murió con su esposa, Jeannine, a su lado.

“La esposa de Bill, Jeannine, y sus muchos amigos y familiares les agradecen por tener a Bill en sus oraciones. Tal vez reviva uno o dos de los momentos dorados que nos dio, o recuerde su risa característica mientras se deleitaba explicando la verdadera historia detrás de cómo se desarrollaron esos momentos”, dice el comunicado. “Y esperamos que cada uno de nosotros pueda encontrar una nueva forma de actuar o hablar con el compromiso intransigente, digno y siempre constructivo de Bill con los principios. Esa sería una última y duradera victoria para nuestro amado #6”.

El comisionado de la NBA, Adam Silver, dijo en un comunicado que Russell era “el mejor campeón en todos los deportes de equipo”.

Con 6 pies y 10 pulgadas, Russell encabezó una era de centros dominantes en la NBA que incluyó a su compañero miembro del Salón de la Fama Wilt Chamberlain, su rival en ocho batallas de playoffs y campeonatos.

Russell, un bloqueador de tiros dominante, fue nombrado el Jugador Más Valioso de la NBA cinco veces, además de obtener el reconocimiento All-Star en 12 ocasiones en sus 13 años de carrera. Russell acumuló 21.620 rebotes en su carrera (22,5 por partido), lo que ocupa el segundo lugar después de la marca de carrera de Chamberlain, y fue cuatro veces líder en rebotes en la temporada. Atrapó 51 rebotes en un partido y 49 en otras dos salidas, además de acumular 12 temporadas seguidas con al menos 1.000 rebotes.

La NBA no rastreó los tiros bloqueados hasta la temporada 1973-74, mucho después del retiro de Russell en 1969. Pero es ampliamente considerado como uno de los mejores protectores del aro en la historia de la liga, un defensor ágil e instintivo que trajo un nuevo nivel de atletismo a la NBA con su llegada en 1956.

Fuera de la cancha, Russell fue un abierto defensor del movimiento de derechos civiles, y en 2011 el presidente Barack Obama le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad.

Bill Russell fue 11 veces campeón de la NBA y 12 veces All-Star, pero su impacto fue mucho más allá de la cancha de baloncesto mientras luchaba por los derechos civiles y la justicia social.

William Felton Russell nació el 12 de febrero de 1934 en Monroe, Luisiana. En su juventud, su padre Charlie se mudó con la familia al área de la bahía de San Francisco, donde encontró trabajo en un astillero. Russell asistió a la escuela secundaria McClymonds en Oakland, donde se sintió incómodo y tuvo problemas para encontrar tiempo para jugar hasta su último año. Incluso entonces, Russell atrajo poca atención universitaria hasta que recibió una oferta de beca para jugar en la Universidad de San Francisco.

Allí, se emparejó con el futuro compañero de equipo de los Celtics, K.C. Jones para llevar a San Francisco a 56 victorias consecutivas y campeonatos de la NCAA en 1955 y 1956. Russell fue nombrado Jugador Más Destacado del torneo de 1955 y promedió 20,7 puntos y 20,3 rebotes en tres temporadas con los Dons.

A medida que se acercaba el draft de 1956, el entrenador y gerente general de los Celtics, Red Auerbach, ya armado con una unidad ofensiva de alto puntaje que incluía a Bob Cousy, Bill Sharman y Ed Macauley, creía que las habilidades defensivas y la habilidad de rebote de Russell eran los ingredientes que le faltaban a su equipo.

Auerbach cambiaría a Macauley y al alero Cliff Hagan a los St. Louis Hawks por la segunda selección en el Draft para seleccionar a Russell.

Los Celtics nunca habían sido campeones antes de que Bill Russell llegara en 1956. Cuando se retiró en 1969, habían ganado 11 anillos en 13 temporadas.

El prospecto estrella de Boston no pudo unirse a los Celtics de inmediato porque jugó para el equipo olímpico de EE. UU. de 1956, que capturó una medalla de oro en noviembre en los Juegos de Melbourne. Russell llegaría finalmente a Boston ese diciembre, y en 48 partidos el pívot promedió 19,6 rebotes (el mejor de la NBA) y 14,7 puntos mientras ayudaba a Boston a conseguir su primer campeonato.

Con Russell a la cabeza, los Celtics ganaron ocho títulos consecutivos de 1959 a 1966. Promedió al menos 23 rebotes por partido durante siete temporadas consecutivas con una perspicacia de equipo, todo mientras ayudaba a revolucionar el juego en el lado defensivo. .

El inmenso conjunto de habilidades y el atletismo de Russell le permitieron ayudar a sus compañeros de equipo mientras defendía a su hombre y protegía el aro. Boston aprovechó al máximo, a menudo canalizando a los oponentes hacia Russell. Eso, a su vez, permitió a los Celtics jugar de manera más agresiva en el perímetro.

“Para mí, una de las cosas más hermosas de ver es un grupo de hombres que coordinan sus esfuerzos hacia un objetivo común, subordinando y afirmando alternativamente.

nba.com

Written by ArleySr

Arley Londoño Hernandez, cerca de 40 años en las comunicaciones, mas de 27 en Estados Unidos, narrando y presentando deportes con las Cadenas Telemundo, CNN, Goltv y actualmente con Directv Sports...